Le cépage Klevener de Heiligenstein et les vins produits en Alsace

Découverte du cépage Klevener de Heiligenstein

Le Klevener de Heiligenstein est un cépage rare et ancien, originaire d’Alsace. Il est cultivé principalement dans la commune de Heiligenstein, située sur les contreforts des Vosges, à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de Strasbourg. Ce cépage, cousin du Savagnin rose, produit des vins blancs aromatiques et élégants, très appréciés des amateurs de vins alsaciens.

Le Klevener de Heiligenstein est un cépage à petits grains roses, qui murit tardivement et donne des rendements relativement faibles. Il est sensible à la pourriture grise et nécessite donc une attention particulière lors de la vendange. Les vins issus de ce cépage présentent une robe jaune pâle aux reflets dorés, avec des arômes délicats de fruits blancs (poire, pêche), de fleurs (acacia, rose) et parfois une touche épicée (muscade, gingembre).

Histoire et origine du Klevener de Heiligenstein

L’origine exacte du Klevener de Heiligenstein reste incertaine, mais il semble qu’il soit présent en Alsace depuis le Moyen Âge. Selon certaines sources, il aurait été introduit dans la région par des moines cisterciens venus de Bourgogne au XIIe siècle. D’autres hypothèses suggèrent qu’il serait un descendant du Savagnin rose, un ancien cépage franc-comtois aujourd’hui presque disparu.

Au fil des siècles, le Klevener de Heiligenstein a failli disparaître, victime des ravages du phylloxéra à la fin du XIXe siècle et de l’engouement pour des cépages plus productifs. Heureusement, quelques vignerons passionnés ont continué à le cultiver, permettant ainsi sa sauvegarde. Aujourd’hui, il couvre environ 20 hectares dans le vignoble alsacien, principalement sur la commune de Heiligenstein.

Terroir et vinification du Klevener de Heiligenstein

Le terroir de Heiligenstein, composé de marnes et de calcaires du Muschelkalk, confère aux vins de Klevener une belle minéralité et une fraîcheur caractéristique. Les vignes, souvent âgées de plusieurs décennies, sont conduites en taille courte (Guyot simple ou double) et vendangées manuellement à maturité optimale.

La vinification du Klevener de Heiligenstein se fait généralement en cuve inox, avec un pressurage doux et une fermentation à basse température pour préserver les arômes délicats du cépage. Certains vignerons choisissent parfois d’élever une partie de leur production en fût de chêne, apportant ainsi une touche de complexité et de structure supplémentaire aux vins.

Accords mets-vins et potentiel de garde

Les vins de Klevener de Heiligenstein s’accordent à merveille avec la gastronomie alsacienne, notamment avec les poissons de rivière (truite, sandre), les crustacés (langoustines, homard) ou encore les volailles à la crème. Ils peuvent également accompagner des plats épicés (cuisine thaï, indienne) ou des fromages à pâte molle (Munster, Brie).

Grâce à leur fraîcheur et leur équilibre, les vins de Klevener de Heiligenstein peuvent se garder plusieurs années en cave, gagnant en complexité et en rondeur. Les meilleurs millésimes peuvent se bonifier pendant une décennie ou plus, développant des notes de miel, de cire d’abeille et de fruits confits.

Les principaux producteurs de Klevener de Heiligenstein

Parmi les domaines viticoles réputés pour leur Klevener de Heiligenstein, on peut citer :

  • Domaine Dollinger : situé à Heiligenstein, ce domaine familial produit un Klevener de Heiligenstein élevé en fût de chêne, alliant puissance et finesse.
  • Domaine Madeloc : implanté à Scherwiller, ce domaine biodynamique propose un Klevener de Heiligenstein minéral et élégant, issu de vieilles vignes.
  • Domaine Jean-Marie Bechtold : basé à Heiligenstein, ce vigneron passionné élabore un Klevener de Heiligenstein fruité et équilibré, parfait pour l’apéritif ou les entrées.

En dégustant un verre de Klevener de Heiligenstein, vous découvrirez toute la richesse et la typicité des vins alsaciens. Ce cépage rare et précieux mérite toute l’attention des amateurs de vins blancs complexes et élégants, reflétant l’identité unique de leur terroir d’origine.