Le point sur le cépage alsacien Klevener de Heiligenstein

Un cépage rare et méconnu d’Alsace

Le Klevener de Heiligenstein est un cépage rare et méconnu, endémique d’Alsace. Il est cultivé sur une petite superficie d’environ 20 hectares, principalement dans les communes de Heiligenstein, Bourgheim et Gertwiller, au cœur du vignoble alsacien. Ce cépage blanc, également appelé Savagnin Rose, est un parent du Savagnin blanc, cépage emblématique du Jura.

Le Klevener de Heiligenstein se distingue par ses petites grappes compactes aux baies roses et sa maturation tardive. Il nécessite des conditions climatiques spécifiques pour s’épanouir pleinement : un ensoleillement généreux et une amplitude thermique marquée entre le jour et la nuit. Les vignes sont généralement plantées sur des coteaux bien exposés, à une altitude comprise entre 200 et 400 mètres.

Des vins blancs aromatiques et complexes

Les vins issus du Klevener de Heiligenstein sont des vins blancs secs, caractérisés par leur complexité aromatique et leur belle structure en bouche. Au nez, ils développent des notes florales (fleurs blanches, acacia), fruitées (agrumes, pêche blanche) et épicées (poivre blanc, muscade). En bouche, ils allient rondeur et vivacité, avec une finale longue et persistante.

Ces vins s’apprécient jeunes, entre 2 et 5 ans après la récolte, pour profiter de leur fraîcheur et de leur intensité aromatique. Ils accompagnent à merveille les poissons nobles (sole, turbot), les crustacés (langoustines, homard) et les volailles en sauce crémée. Leur finesse et leur élégance en font également d’excellents vins d’apéritif.

Des domaines engagés dans la préservation du cépage

Compte tenu de la rareté du Klevener de Heiligenstein, peu de domaines alsaciens en proposent. Parmi eux, on peut citer :

  • Le Domaine Friederich Beck à Bourgheim, qui cultive 1,5 hectare de Klevener de Heiligenstein en agriculture biologique et produit un vin sec, frais et minéral.
  • Le Domaine Meyerhof à Heiligenstein, qui élabore un Klevener de Heiligenstein vendangé à la main, vinifié en cuve inox et élevé sur lies fines pendant 6 mois.
  • Le Domaine Hering à Barr, qui propose un Klevener de Heiligenstein issu de vignes de plus de 40 ans, donnant un vin ample et structuré.

Ces vignerons passionnés s’attachent à préserver ce patrimoine viticole unique et à faire découvrir toute la typicité et le potentiel qualitatif du Klevener de Heiligenstein. Ils participent ainsi à la sauvegarde de la biodiversité du vignoble alsacien et à la valorisation de ses terroirs.

Une appellation d’origine protégée depuis 1992

Reconnaissant la spécificité et la qualité des vins de Klevener de Heiligenstein, l’INAO (Institut National de l’Origine et de la Qualité) leur a attribué une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) en 1992, devenue Appellation d’Origine Protégée (AOP) en 2011 dans le cadre de la réglementation européenne. Cette appellation est soumise à un cahier des charges strict, garantissant l’origine des raisins, les pratiques culturales, les rendements limités (55 hl/ha) et les procédés de vinification.

L’AOP Klevener de Heiligenstein est ainsi la plus petite appellation viticole d’Alsace et l’une des plus confidentielles de France. Elle témoigne de l’attachement des vignerons alsaciens à leurs cépages traditionnels et de leur volonté de préserver un patrimoine viticole unique.

En quête de notoriété et de reconnaissance

Malgré ses qualités indéniables, le Klevener de Heiligenstein reste un vin méconnu, souvent éclipsé par les cépages alsaciens plus réputés comme le Riesling, le Gewurztraminer ou le Pinot Gris. Sa production confidentielle et sa diffusion restreinte ne facilitent pas sa notoriété auprès du grand public.

Cependant, les amateurs de vins rares et authentiques, en quête de nouvelles expériences gustatives, apprécient de plus en plus ce cépage atypique. Les sommeliers et les cavistes spécialisés jouent un rôle important dans sa promotion, en le recommandant à leurs clients curieux de découvrir des vins originaux et représentatifs de leur terroir.

Le développement de l’oenotourisme en Alsace offre également une opportunité de faire connaître le Klevener de Heiligenstein. Les visiteurs du vignoble alsacien, séduits par la beauté des paysages et l’accueil chaleureux des vignerons, sont souvent enclins à déguster et à acheter des vins locaux, valorisant ainsi les cépages rares et les productions artisanales.

Enfin, la reconnaissance croissante des vins naturels et des cépages oubliés profite indirectement au Klevener de Heiligenstein. De plus en plus de consommateurs recherchent des vins authentiques, élaborés dans le respect de l’environnement et exprimant la typicité de leur terroir. Le Klevener de Heiligenstein, par son caractère unique et son mode de production souvent biologique, répond parfaitement à ces attentes.

En somme, le Klevener de Heiligenstein, bien que confidentiel, dispose de nombreux atouts pour séduire les amateurs de vins singuliers et de terroirs d’exception. Sa rareté, sa typicité et sa qualité en font un vin à découvrir absolument pour tous les passionnés d’oenologie et de viticulture alsacienne.