Les caractéristiques du cépage Klevener de Heiligenstein expliquées

Un cépage alsacien peu connu mais remarquable

Le Klevener de Heiligenstein est un cépage blanc rare et ancien, originaire d’Alsace. Ce nom étrange provient de l’allemand « Klevner », qui désignait autrefois le cépage Pinot blanc en Allemagne, et de la commune de Heiligenstein où il est principalement cultivé. Malgré sa faible notoriété, ce cépage produit des vins blancs d’une grande finesse et d’une belle complexité aromatique.

D’un point de vue ampélographique, le Klevener de Heiligenstein se distingue par ses petites grappes compactes aux baies rose-gris. Ses feuilles sont petites et profondément découpées. C’est un cépage à débourrement et maturité de 2ème époque qui peut être sensible à la pourriture grise lors des automnes pluvieux.

Un terroir spécifique pour une qualité optimale

Le Klevener de Heiligenstein s’épanouit sur un terroir bien délimité, au sein de l’appellation Alsace, autour de la commune éponyme. Les vignes sont plantées à flanc de coteaux, sur des sols argilo-calcaires caillouteux. Cette situation permet une bonne exposition des grappes favorisant la maturité du raisin et le développement des arômes.

La surface plantée reste confidentielle, avec seulement une trentaine d’hectares. La production annuelle avoisine les 1500 hectolitres. Les rendements sont maîtrisés, autour de 50 hl/ha en moyenne, afin de privilégier la concentration des baies.

Des vins blancs élégants aux notes florales et épicées

Les vins issus du Klevener de Heiligenstein présentent une robe jaune pâle aux reflets dorés. Le nez, d’une grande finesse, s’ouvre sur des notes florales (rose, violette) et fruitées (pêche blanche, poire). On retrouve également des touches épicées et minérales. En bouche, l’attaque est franche et la matière ample et généreuse. La finale est longue, soutenue par une fine acidité.

Parmi les cuvées remarquables, on peut citer :

  • Le Klevener de Heiligenstein Réserve du domaine Rietsch : un vin complexe et équilibré, aux arômes de fruits blancs mûrs et d’épices douces
  • Le Klevener Vieilles Vignes du domaine Meckert : issu de vignes de plus de 50 ans, ce vin concentré développe des notes de miel et de fruits confits
  • La Cuvée K du domaine Heintz : une cuvée haut de gamme, élevée en fût de chêne, associant puissance et élégance

Accords mets-vins et potentiel de garde

Le Klevener de Heiligenstein est un vin gastronomique qui accompagnera parfaitement les plats raffinés à base de volaille (poularde à la crème) ou de poissons nobles (bar, saint-pierre). Il se mariera aussi avec les fromages à pâte pressée comme le Comté ou le Beaufort. Certaines cuvées pourront vieillir une dizaine d’années en cave et gagner en complexité.

En somme, le Klevener de Heiligenstein est un trésor méconnu du vignoble alsacien. Les amateurs de vins blancs fins et élégants apprécieront son caractère unique, reflet d’un terroir d’exception et d’un savoir-faire traditionnel. N’hésitez pas à partir à la découverte de ce cépage rare chez les vignerons cités dans cet article ou auprès de cavistes spécialisés dans les vins d’Alsace.