Les cépages rouges dominants dans le vignoble de Sancerre

Le vignoble de Sancerre, situé dans le département du Cher en région Centre-Val de Loire, est principalement connu pour ses vins blancs élaborés à partir du cépage Sauvignon Blanc. Cependant, ce terroir produit également des vins rouges et rosés de grande qualité, issus de cépages rouges spécifiques. Dans cet article, nous allons explorer les principaux cépages rouges cultivés à Sancerre et leurs caractéristiques.

Le Pinot Noir, cépage roi des rouges de Sancerre

Le Pinot Noir est sans conteste le cépage rouge dominant dans le vignoble de Sancerre. Il représente environ 20% de l’encépagement total de l’appellation, soit près de 400 hectares de vignes (source). Les vins rouges de Sancerre élaborés à partir de Pinot Noir se distinguent par leur finesse, leur élégance et leur fraîcheur. Ils présentent souvent des arômes de fruits rouges (cerise, framboise) et d’épices douces, ainsi qu’une structure tannique délicate.

Les terroirs argilo-calcaires et les marnes kimméridgiennes de Sancerre conviennent parfaitement au Pinot Noir, lui permettant d’exprimer tout son potentiel. Les vignerons de l’appellation mettent en œuvre des pratiques culturales adaptées pour optimiser la maturité des raisins et préserver la typicité du cépage :

  • Maîtrise des rendements
  • Vendanges manuelles en caisses
  • Vinifications parcellaires
  • Élevage en fûts de chêne pour les cuvées haut de gamme

Parmi les domaines réputés pour leurs Sancerre rouges à base de Pinot Noir, on peut citer :

  • Domaine Vacheron
  • Domaine Fournier Père & Fils
  • Domaine Henri Bourgeois
  • Domaine Alphonse Mellot

Le Gamay, un cépage complémentaire

Bien que moins répandu que le Pinot Noir, le Gamay est également présent dans le vignoble de Sancerre. Ce cépage, originaire du Beaujolais, apporte une touche de fruité et de gourmandise aux vins rouges de l’appellation. Les Sancerre rouges issus de Gamay présentent souvent des arômes de fruits rouges et noirs (fraise, mûre) et une bouche souple et friande.

Le Gamay est généralement utilisé en assemblage avec le Pinot Noir, dans des proportions variables selon les domaines et les cuvées. Cet assemblage permet d’obtenir des vins rouges équilibrés, alliant la finesse du Pinot Noir et le charme du Gamay.

Des vins rouges de garde et de gastronomie

Les vins rouges de Sancerre, qu’ils soient issus de Pinot Noir, de Gamay ou d’un assemblage des deux cépages, ont un excellent potentiel de garde. Les meilleures cuvées peuvent se bonifier pendant 5 à 10 ans, voire plus pour les millésimes exceptionnels. Avec le temps, les arômes évoluent vers des notes de sous-bois, de champignon et d’épices, tandis que la structure tannique s’affine.

Ces vins rouges s’accordent à merveille avec la gastronomie locale, riche en produits du terroir. Ils subliment notamment les plats à base de gibier (perdrix, lièvre), les viandes rouges grillées ou rôties, ainsi que les fromages affinés de la région (Crottin de Chavignol, Valençay).

En conclusion, bien que moins connus que leurs homologues blancs, les vins rouges de Sancerre méritent une attention particulière. Grâce au talent des vignerons et à la qualité des terroirs, le Pinot Noir et le Gamay expriment ici toute leur typicité et leur potentiel, offrant des vins rouges fins, élégants et digestes, qui sauront ravir les amateurs en quête d’authenticité et de plaisir.