Zoom sur le Klevener de Heiligenstein, un cépage rare d’Alsace

Un cépage unique en Alsace

Le Klevener de Heiligenstein est un cépage rare et unique en Alsace. Il est cultivé exclusivement sur la commune de Heiligenstein, située à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de Strasbourg. Ce cépage blanc, également connu sous le nom de Savagnin Rose, est une variété du Savagnin, un cépage ancien originaire du Jura et de la Suisse. Le Klevener de Heiligenstein se distingue par sa couleur rosée et ses arômes délicats.

Selon l’Institut National de l’Origine et de la Qualité (INAO), le Klevener de Heiligenstein bénéficie d’une Appellation d’Origine Contrôlée (AOC) depuis 1992. Cette reconnaissance officielle témoigne de la qualité et de la typicité des vins produits à partir de ce cépage unique. Les vignes de Klevener de Heiligenstein sont plantées sur des sols argilo-calcaires et bénéficient d’un climat semi-continental, avec des étés chauds et des hivers froids.

Des vins blancs aromatiques et élégants

Les vins issus du Klevener de Heiligenstein sont des vins blancs secs, caractérisés par leur finesse et leur élégance. Au nez, ils présentent des arômes délicats de fruits blancs, comme la pêche et la poire, ainsi que des notes florales de rose et d’acacia. En bouche, ils offrent une belle fraîcheur et une acidité équilibrée, avec une texture soyeuse et une finale légèrement épicée.

Ces vins s’accordent parfaitement avec des plats de poisson, comme une truite au beurre blanc ou un filet de sandre, mais aussi avec des fromages à pâte molle, comme le Munster ou le Brie. Ils se dégustent idéalement jeunes, entre 2 et 5 ans après la récolte, pour profiter de leur fraîcheur et de leurs arômes délicats. Servis à une température de 10 à 12°C, ils révèlent toute leur complexité et leur finesse.

Des domaines viticoles renommés

Plusieurs domaines viticoles alsaciens produisent d’excellents vins de Klevener de Heiligenstein. Parmi eux, on peut citer :

  • Le Domaine Mersiol, situé à Heiligenstein, qui produit un Klevener de Heiligenstein sec et fruité, avec des notes de pêche blanche et de fleurs blanches.
  • Le Domaine Koehly, également à Heiligenstein, qui propose un Klevener de Heiligenstein élevé en fûts de chêne, avec des arômes de fruits jaunes et une belle longueur en bouche.
  • Le Domaine Mader, à Hunawihr, qui élabore un Klevener de Heiligenstein frais et minéral, avec des notes d’agrumes et une finale légèrement saline.

Ces domaines travaillent avec passion et savoir-faire pour produire des vins de Klevener de Heiligenstein de grande qualité, reflets de ce terroir unique en Alsace. Ils perpétuent ainsi la tradition de ce cépage rare et contribuent à sa renommée auprès des amateurs de vin.

Un patrimoine viticole à préserver

Avec seulement une quarantaine d’hectares plantés, le Klevener de Heiligenstein est un cépage rare et précieux. Sa culture nécessite un savoir-faire particulier et une attention constante de la part des vignerons. La taille en guyot simple, la vendange manuelle et le pressurage doux sont autant de techniques qui permettent de préserver la qualité et la typicité des raisins.

La préservation de ce patrimoine viticole alsacien passe également par la transmission des connaissances et des traditions aux jeunes générations de vignerons. Des initiatives, comme la création d’une confrérie du Klevener de Heiligenstein en 2004, contribuent à la promotion et à la valorisation de ce cépage unique.

En dégustant un verre de Klevener de Heiligenstein, c’est toute l’histoire et la richesse du terroir alsacien que l’on savoure. Ce vin rare et élégant mérite d’être découvert et apprécié par tous les amateurs de vins blancs de caractère. Une invitation au voyage dans l’univers fascinant des cépages oubliés et des terroirs d’exception.